物体的投影仅仅一种现象,投影无法成为实体。三维物体在二维平面上的投影是二维影子,咱们无法接触到。同样地,假使存在四维物体,它们在三维空间中的投影也是无法接触的三维影子,这就好像可望而不可及的空中楼阁。那么,四维物体的三维投影会是空中楼阁的成因呢?

尽管上述幻想的确很风趣,但这与空中楼阁没有关系。首要,四维空间或许四维物体仅仅在理论上存在,实际中存在与否并不清楚,咱们无法幻想那多出的一个维度究竟是怎样的。其次,空中楼阁其实是一种很简单的物理现象——大气折射。

由于温差,不同部分的空气密度会有所不同。空气密度与温度呈负相关,即温度越高,密度越低。另一方面,空气密度与折射率呈正相关,即密度越高,折射率也越高。因而,温度越高的空气,折射率越低,反之亦然。当物体反射的光穿过温度差较大的空气时,光线就有或许会被偏折到远方,然后被远方的观察者看到蜃景。

自古以来,人们就一向有看到过空中楼阁的现象,例如,蒲松龄当年与友人在青岛的崂山看到过空中楼阁,他把该现象记录下来,并且还以空中楼阁现象为布景创作了《聊斋志异》中的一篇短篇小说——《山市》。

​不过,空中楼阁的原景并不好找。由于空中楼阁的发生是随机的,蜃景的原型有或许是某座小山丘,或许某座不起眼的建筑物,并且蜃景往往看起来并不明晰,所以使得原型很难找到。这就好像拿着相机去随意拍一个当地,然后让人辨认出照片中的景象是来自哪里,明显这十分困难。只要蜃景是某些标志性建筑物之时,才干简单找到实景。但不管怎样,空中楼阁都是源自于三维物体的光学现象,而非虚无缥缈的四维物体。

推荐阅读